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Estados Unidos

Presentación de la MLB

Treinta equipos participan en la MLB (Major League Baseball), la Liga de béisbol más importante del mundo, que habitualmente comienza a finales de marzo o primeros de abril y termina a finales de octubre o primeros de noviembre. Se encuentran divididos en la Liga Nacional y la Liga Americana, fundadas en 1876 y 1901 respectivamente, y que no se fusionaron legalmente hasta el año 2000. Cada Liga está a su vez subdividida en tres divisiones por cuestiones geográficas, este, central y oeste. Las reglas de los partidos no son exactamente las mismas si el equipo anfitrión pertenece a la Liga Nacional o a la Liga Americana, porque en esta última se emplea la regla del bateador designado, con la que desde 1973 se permite a los equipos designar a un jugador para batear en lugar del pitcher. En la Liga Nacional el lanzador acostumbra a ser el noveno bateador.

Los equipos que participan en las respectivas divisiones son los siguientes:

American League

Este: Baltimores Orioles, Boston Red Sox, New York Yankees, Tampa Bay Rays, Toronto Blue Jays.

Central: Chicago White Sox, Cleveland Indians, Detroit Tigers, Kansas City Royals, Minnesota Twins,.

Oeste: Houston Astros, Los Angeles Angels, Oakland Athletic, Seattle Mariners, Texas Rangers.

National League

Este: Atlanta Braves, Miami Marlins, New York Mets, Philadelphia Phillies, Washington Nationals.

Central: Chicago Cubs, Cincinnati Reds, Milwaukee Brewers, Pittsburgh Pirates, St.Louis Cardinals.

Oeste: Arizona Diamondbacks, Colorado Rockies, Los Angeles Dodgers, San Diego Padres, San Francisco Giants.

Datos claves para entender la competición

 Cada equipo disputa 162 encuentros en la Liga regular, 76 contra equipos de su división (19 contra cada uno de ellos), 66 contra conjuntos de otra división de su Liga y 20 partidos contra equipos de otras Ligas.

 Tras la Liga regular, los campeones de cada una de las seis divisiones aseguran su presencia en la postemporada. En cada Liga, los dos equipos con mejor marca que no han sido campeones de divisiones juegan una eliminatoria y los dos ganadores de esas eliminatorias obtiene las dos plazas de wild card y completan el cuadro de ocho equipos que disputarán el título.

 Con el formato de eliminatoria –los cuartos al mejor de cinco encuentros y las semifinales o finales de cada Liga al mejor de siete- se llega hasta la final, denominada ‘Serie Mundial’ y que se dirime al mejor de siete partidos.

 La obtención del título de una de las dos Ligas se contabiliza en el palmarés de los respectivos equipos, aunque el ‘gran premio’ es el de disputar la ‘gran final’, llamada por la MLB la ‘Serie Mundial’, y que se disputa al mejor de siete partidos.

Las claves para apostar

 Cada enfrentamiento se repite durante varios días de forma consecutiva, es decir, si los Yankees y los Red Sox se enfrentan en Nueva York, no sólo se enfrentarán un sábado, sino que se enfrentarán por ejemplo, el sábado, el domingo y el lunes, en el mismo escenario. Es posible que los resultados varíen mucho de un día para otro ya que en realidad lo que marca la diferencia son los lanzadores iniciales que presentan los distintos equipos, por lo que a nadie extraña que un equipo pueda ganar un día 5-1 y al día siguiente sea derrotado 2-9 ante el mismo rival.

 Es más importante incluso revisar las estadísticas de esos lanzadores iniciales que presenta cada equipo y su índice ERA (el índice de carreras permitidas, cuanto más bajo, mejor pitcher) que el nombre de los equipos contendientes.

 Cabe destacar que aunque los partidos de béisbol se resuelven en nueve turnos –si no hay prórroga-, el partido finaliza en el ecuador de la novena entrada si el equipo de casa va por.delante. Debemos ser conscientes de que ante un final apretado es más complicado que el equipo local opte a ganar con un hándicap a su favor, ya que si va ganando por una sola carrera no batea en la novena entrada al tener el partido ganado. 

 Sucede lo mismo en el caso de los turnos extras, donde también es complicado el triunfo local con hándicap, ya que sólo puede llegar en caso de home run con corredores en base porque en el supuesto de que los locales se pongan por delante en el marcador con una carrera sencilla el partido se da automáticamente por concluido.

Los Favoritos

Los Cubs comenzaron la pasada campaña como unánimes favoritos, lo fueron a lo largo de toda la temporada, finalizaron la Liga regular con la mejor marca de victorias y terminaron conquistando el título 108 años después, así que en 2017, con el mismo bloque de 2016, vuelven a ser los primeros candidatos con una cuota a campeones de la MLB de 4,50 a 1.

Por detrás, los Red Sox y los Indians, que se han reforzado bien en el mercado de fichajes son para las casas de apuestas, las principales alternativas ya que el triunfo tanto de Boston como el de Cleveland cotiza a 7 euros por euro apostado.

Los Angeles Dodgers, con una cotización de 9,50 a 1, son los siguientes de la lista, y tras ellos aparecen los Nationals (12 a 1), los Mets (13 a 1), los Astros (14 a 1), los Giants (14,5 a 1) y los Blue Jays (15 a 1).